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Vin de Bordeaux du temps gallo-romain. Découverte d'une fiole de vin de 1500 ans en 1910. Anecdotes historiques

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Anecdotes insolites
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Vin (Un) de 1500 ans
découvert à Bordeaux en 1910
(D’après « Comptes-rendus de l’Académie
des Inscriptions et Belles-Lettres » paru en 1916
et « Le Journal de la jeunesse » paru en 1911)
Publié / Mis à jour le vendredi 24 janvier 2014, par LA RÉDACTION
 
 
 
Les découvertes de vins antiques ne sont pas très nombreuses. La première se rapporte à l’analyse que fit Berthelot, en 1877, d’un vin romain contenu dans un tube de verre recourbé et scellé découvert dans un tombeau des Alyscamps, nécropole romaine arlésienne. Mais il s’agissait de vin ordinaire. En 1910, on découvrit une fiole de « tout premier Bordeaux »...

En 1916, Louis Capitan, de l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, expliquera que le picatum vinum, préparation très appréciée des Romains qui passa aux Gaulois, était fabriquée au moyen de l’adjonction soit au vin, soit plutôt au moût, d’une résine de nature variée, ajoutée en général lors de la fermentation, et qui donnait au vin un goût spécial et fort prisé. Non seulement l’amphore était enduite, à l’intérieur, d’une couche de résine, mais on en mettait dans le vin. Les variétés de poix employées – celle-ci étant soit crue, soit cuite, tantôt liquide, tantôt desséchée et pulvérisée ou dissoute dans du vin cuit –étaient nombreuses : térébinthe, lentisque, cyprès, pin, sapin, mélèze.

Le vin romain menant à la crapula
Le vin romain menant à la crapula

Le vin ainsi préparé avait une âcreté particulière et un goût de bourgeons de sapin que l’on trouverait aujourd’hui exécrable ou au moins auquel il faudrait s’habituer à la longue. Dans l’antiquité, il était au contraire très estimé. Certains crus avaient un goût naturel analogue. Tels les crus de Dioscoride en Eubée et du Viennois en Gaule (pays des Allobroges). Cependant les médecins de l’antiquité accusaient le picatum vinum de causer de la céphalalgie et du vertige. On alla même plus loin, d’après Columelle, et on désigna par le terme de crapula et la résine et l’ivresse elle-même produite par le picatum vinum.

Peu après la découverte de la fiole de Bordeaux, Jullian, professeur au Collège de France, la présenta à cette même Académie des Inscriptions, rapportant que cette trouvaille avait été faite au cours des fouilles pratiquées dans le cimetière gallo-romain de cette ville, qui entoure l’antique basilique de Saint-Seurin. Ce vin était enfermé dans une fiole de forme allongée, qui ne contenait, d’ailleurs, que peu de liquide. Ces fouilles, exécutées précisément sur les indications de Jullian, par les soins de la Faculté des lettres, et avaient donné de beaux résultats, mettant notamment au jour de nouvelles substructions au pied de l’antique basilique, et démontrant que les premiers chrétiens ne furent pas les premiers à faire usage du cimetière.

Un énigmatique édicule, découvert au flanc Est de l’église, abritait un sarcophage à acrotères duquel avait été extraite l’espèce de fiole dont nous parlons, une fiole en verrerie, de forme très originale. Longue de 45 centimètres, elle était mince, élégante, irisée et ressemble énormément par ses proportions gracieuses aux productions modernes de Nancy. On l’estimait d’origine syrienne.

 
 
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