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Communes à l'honneur : Saint-Jean-d'Angély (Charente-Maritime)

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Patrimoine : Communes
Balade au coeur des communes, départements, régions et pays de France, pour découvrir la richesse de leur patrimoine touristique
Saint-Jean-d’Angély
(Charente-Maritime)
Publié / Mis à jour le dimanche 25 juillet 2010, par LA RÉDACTION
 

Saint-Jean d’Angély (approx. 8.000 hab.), sous-préfecture de la Charente-Maritime (17), doit son nom et sa gloire passée à la tête de Saint-Jean le Baptiste, précieuse relique qui figure depuis toujours sur le blason de la ville : arrivée dans la ville en 817, perdue une première fois lors d’un pillage par les vikings, la relique fut retrouvée au tournant de l’An Mil avant d’être reperdue lors des Guerres de Religion (très sanglantes en Saintonge)...

L’histoire de cette relique illustre le passé tumultueux de la ville qui, siège de la Guerre de Cent ans, reçut sa charte de cité libre par Jean Sans Terre en 1199 et devint un bastion protestant important. Soumise par Louis XIII, discrète jusqu’à la Révolution, la ville prospéra comme jamais sous le Second Empire grâce au négoce, avant d’être ruinée par la crise du phylloxéra et de mourir à petit feu de l’exode rural. Aujourd’hui l’or bleu du tourisme compense le déclin industriel mais la Ville peine à rebondir, bien que quelques grands noms demeurent, tel « Brossard » (les fameux biscuits)...

« Ce pays merveilleux qu’on nomme la Saintonge, gâté par la nature et combien séducteur » (selon Goulebenéze, notre barde local), ancienne province du Duché d’Aquitaine, a, en effet, gardé de sa tumultueuse histoire d’extraordinaires richesses, qui explique sa soif de dynamisme.

Ses trésors sont nombreux et bien connus : les restes de la présence romaine, le chemin de Saint-Jacques de Compostelle qui traverse le pays de Nord en Sud, l’Art roman qui fait de nos campagnes un collier de perles rares, les vestiges médiévaux absolument omniprésents, les vignes de cognac qui ont longtemps fait notre prospérité, l’Atlantique, si proche, avec ses petits bijoux (Oléron, Ré, Aix), un ensoleillement qui n’a d’égal que sur la Côte d’Azur, la proximité de La Rochelle (en Aunis)... Pas étonnant, dans ces conditions, que notre beau pays soit devenu l’un des plus touristiques de France !

Voilà donc pourquoi est née « Les Compagnons de Saint-Jean », association culturelle loi 1901 : nos racines sont trop précieuses pour les laisser dépérir, il faut les mettre en valeur... Organiser une grande fête populaire & internationale de la Saint-Jean d’été à Saint-Jean d’Angély, et faire rayonner la Saintonge grâce à un site Internet ambitieux (www.saintonge.online.fr) : voilà dès lors l’ambition ! Il s’agit, après une longue retraite aux flambeaux et une fête médiévale en centre-ville, de se rassembler pour fêter le solstice d’été autour d’un immense feu de joie assis sur les bords de la Boutonne et de danser au rythme des musiques folkloriques jusqu’à très tard dans la nuit.

Saint-Jean d’Angély se réveillera-t-elle donc un jour ?

VISITER LE SITE
www.saintonge.online.fr

 
 
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