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Grotte sépulcrale mise au jour à La Rochefoucauld-en-Angoumois

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L’Histoire fait l’Actu
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Grotte sépulcrale mise au jour
à La Rochefoucauld-en-Angoumois
(Source : France 3 Nouvelle-Aquitaine)
Publié / Mis à jour le mardi 8 mars 2022, par LA RÉDACTION
 
 
 
Baptisée Réseau de la Licorne, cette grotte, ayant servi de lieu de sépulture durant l’âge du Bronze et formée d’une succession de salles et de galeries sur un kilomètre linéaire à une vingtaine de mètres de profondeur, a été découverte à La Rochefoucauld-en-Angoumois, au nord-est d’Angoulême (Charente), à l’occasion de travaux d’aménagement de voirie en février 2021

Les trésors de l’Histoire sont souvent révélés par le hasard. C’est exactement ce qu’il s’est passé en cet hiver 2021. Lors de travaux à La Rochefoucauld-en-Angoumois, pour installer un réverbère, l’engin de chantier tombe sur un trou d’un mètre d’où s’échappe un air tiède.

Les spéléologues de l’Association des recherches spéléologiques de La Rochefoucauld sont appelés à la rescousse pour explorer cet espace. L’espace en question les conduit à un balcon qui surplombe une vaste salle. Tout en avançant à pas prudents, cette équipe de spéléologues amateurs voit des ossements, des poteries, des stalagmites. Pas de doutes, il s’agit d’une découverte exceptionnelle.

Lot de poteries de la fin de l'âge du Bronze associé à une sépulture
Lot de poteries de la fin de l’âge du Bronze associé à une sépulture.
© Crédit photo : Jérôme Primault, DRAC Nouvelle-Aquitaine

Deux mois plus tard, des experts se rendent sur place et les conclusions ne tardent pas. Il s’agit d’une vaste grotte ayant servi de lieu de sépulture pendant plus d’un millénaire durant l’âge du Bronze (2 200-800 ans av. J.-C.)

Les restes d’êtres humains sont retrouvés, à même le sol ou dans des alcôves naturelles de la grotte, ainsi que des restes d’animaux, de foyers et de nombreuses céramiques, dont des dizaines sont intactes. Des traces de pas, comme des pieds nus d’enfants, ont également été repérées. « Ces empreintes offrent un énorme potentiel pour comprendre les gestes faits autour des défunts à l’âge du Bronze », explique Mickael Courtois, président de l’Association de Recherches Spéléologiques de La Rochefoucauld.

Selon les premières observations, la grotte a en effet été occupée de l’âge du Bronze ancien jusqu’au Bronze final avant que son entrée originelle ne soit condamnée, peut-être intentionnellement, « mettant un terme à près de 1 300 ans d’occupation ».

Les dispositions des restes humains, les vestiges de consommation d’animaux, les poteries cassées peut-être intentionnellement, etc. sont des « documents inédits sur les gestes funéraires » de cette époque, selon le spécialiste. Les experts espèrent retrouver d’autres sépultures. « Le caractère exceptionnel de cette magnifique découverte vient de la fossilisation du lieu », confie Jérôme Primault, préhistorien au service régional d’archéologie de Poitou-Charentes.

Empreinte de pied nu d'enfant imprimée dans l'argile, dans le Réseau de la Licorne
Empreinte de pied nu d’enfant imprimée dans l’argile, dans le Réseau de la Licorne.
© Crédit photo : Philippe Galant, DRAC Nouvelle-Aquitaine

L’étude du site est un « défi scientifique » pour les années à venir en raison de sa très vaste dimension et de sa fréquentation pendant plus d’un millénaire, selon le ministère. Dès la découverte et la première exploration par des spéléologues locaux, et « face à la richesse apparente des vestiges », le passage a été balisé pour les experts, et le site fermé à la visite autre qu’à but scientifique.

France 3 Nouvelle-Aquitaine
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