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Semur-en-Brionnais : le retour au Moyen Âge

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Semur-en-Brionnais : le retour au Moyen Âge
(Source : Le Progrès)
Publié / Mis à jour le jeudi 3 mars 2022, par LA RÉDACTION
 
 
 
Au sud de la Bourgogne, Semur-en-Brionnais est le village natal de saint Hugues, grand abbé de Cluny. Édifié autour du château médiéval qui l’a vu naître, le village se distingue aussi par une magnifique église romane, des demeures anciennes... Et une belle vue depuis ce promontoire naturel sur les vignobles environnants.

Comme souvent pour les cités anciennes, le château est le point de départ de l’histoire de Semur-en-Brionnais (Saône-et-Loire). D’ailleurs, le nom du village vient du latin senemurum, qui signifie vieilles murailles.

Un château défensif
Le château est édifié à partir du Xe siècle sur un promontoire dominant la Loire. Il sert de poste défensif contre les invasions normandes et hongroises. Le donjon est la première tour construite à l’extrémité est du sommet allongé de la colline. D’abord en pierre et en bois, la tour est ensuite maçonnée au XIe siècle. Symbole de la puissance des seigneurs de Semur.

Château Saint-Hugues (Semur-en-Brionnais)
Château Saint-Hugues (Semur-en-Brionnais)

En 1024 y naît Hugues de Semur. L’un des personnages majeurs de son siècle. Futur saint Hugues, il intègre l’abbaye de Cluny, dont il devient abbé à 25 ans seulement. On lui doit le rayonnement de l’ordre clunisien, qui compta jusqu’à 10 000 moines et un millier d’abbayes dans toute l’Europe.

Au XIVe siècle, Philippe le Hardi, duc de Bourgogne, fait restaurer et fortifier le château Saint-Hugues. Classé aux monuments historiques, celui-ci conserve aujourd’hui son donjon carré roman, l’un des plus anciens de Bourgogne. Et deux tours rondes. L’association Les Vieilles pierres s’occupe de sa mise en valeur, ainsi que des visites, lorsque le contexte le permet.

Une grande église romane
L’église Saint-Hilaire est édifiée à l’autre extrémité de la colline au XIIe siècle. C’est l’une des dernières grandes constructions romanes de Bourgogne. D’inspiration clunisienne. Des chapelles sont ajoutées plus tard, à l’époque gothique, au sud du chœur.

Église romane de Semur-en-Brionnais
Église romane de Semur-en-Brionnais

L’intérieur de l’église est monumental. Avec une nef haute de trois étages, de grandes arcades brisées. Les abondantes décorations marquent la transition entre la fin de l’ère romane et le début du gothique. Ce qui donne encore davantage d’envergure à cette église : son clocher octogonal. Décoré d’arcades et de colonnes, et surmonté d’une flèche. La collégiale Saint-Hilaire est classée aux monuments historiques.

De splendides demeures
La puissance des seigneurs de Semur attire des villageois, qui s’installent autour du château. Sur les pentes de la colline. Une muraille protège ce quartier datant du XIVe siècle, appelé basse-ville. Au XVe siècle, Semur entre dans la couronne de France. De nouveaux habitants viennent s’y installer : les administrateurs du roi, qui font construire des hôtels particuliers.

Vue aérienne de Semur-en-Brionnais
Vue aérienne de Semur-en-Brionnais

Ces belles demeures font partie des attraits de Semur-en-Brionnais. Ainsi que deux autres édifices religieux : la belle chapelle romane Saint-Martin-de-la-Vallée (XIe siècle), implantée au pied de la butte de Semur. Et la petite chapelle de la Perrière (XVIe siècle), dans le quartier de basse-ville. Autre bâtiment d’exception : la maison du Chapitre. Cet édifice abrita des chanoines. Puis l’école communale. Et aujourd’hui un musée dédié à l’art roman dans le sud de la Bourgogne. Mais en fait, c’est tout le village de Semur-en-Brionnais qui magnifie la beauté des vieilles pierres.

En savoir plus : Site Internet du château Saint-Hugues

Jeanne Palay
Le Progrès

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