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Abbaye de Cluny : un millénaire d'histoire mouvementée

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Abbaye de Cluny : un millénaire
d’histoire mouvementée
(Source : Le Progrès)
Publié / Mis à jour le samedi 15 janvier 2022, par LA RÉDACTION
 
 
 
L’abbaye de Cluny, en Saône-et-Loire (Bourgogne), fut la plus grande église de la Chrétienté pendant près de 400 ans. Détruite, puis reconstruite, et à nouveau partiellement démolie, elle a connu une histoire très mouvementée. Les superbes vestiges actuels, distingués par le label du patrimoine européen, laissent deviner sa splendeur passée.

L’abbaye de Cluny, en Saône-et-Loire, inspire au visiteur silence, recueillement et admiration. Comme si un peu de son exceptionnel rayonnement baignait encore les lieux. Car le peu qui reste des bâtiments d’origine est déjà grandiose ! Et laisse supposer l’importance qu’eut jadis cette abbaye, avant d’être emportée par le courant de l’histoire.

Maison mère de nombreux monastères
L’abbaye de Cluny est fondée en 910 par Guillaume le Pieux, duc d’Aquitaine. Placée sous la protection des saints Pierre et Paul, elle dépend directement du pape. Ce qui contribue à son développement considérable.

Ancienne abbaye de Cluny. Porte Sainte-Odile
Ancienne abbaye de Cluny. Porte Sainte-Odile

Adoptant la règle bénédictine, elle devient un modèle pour de nombreux monastères, qui se placent sous sa dépendance. À la fin du XIe siècle, elle est à la tête d’un réseau d’environ 10 000 moines dans toute l’Europe.

Richelieu, Mazarin... à sa tête
Commence alors une nouvelle ère, encore plus glorieuse. L’abbé Hugues de Semur décide de faire édifier une église abbatiale représentant la puissance de Dieu sur terre. Et également celle de l’abbaye de Cluny.

En 1088, débute le chantier de la Maior Ecclesia. La plus grande église romane jamais construite, avec des voûtes culminant à 30 mètres de hauteur. Elle reste la plus vaste église de la Chrétienté pendant près de 400 ans. Des abbés illustres se succèdent à sa tête, comme Richelieu ou Mazarin. L’abbaye constitue également un foyer intellectuel et culturel important, rassemblant des manuscrits et des ouvrages précieux.

Utilisée comme carrière de pierres !
Mais à la fin du Moyen-Âge, l’abbaye de Cluny commence à décliner. À cause de difficultés financières, d’une mauvaise gestion des terres, et d’un relâchement des mœurs des moines. Les guerres de religion au XVIe siècle l’affaiblissent encore davantage.

Abbaye de Cluny. Bâtiments du XVIIIe siècle et Clocher de l'Eau-Bénite
Abbaye de Cluny. Bâtiments du XVIIIe siècle et Clocher de l’Eau-Bénite

Un sursaut intervient au XVIIIe siècle, avec un vaste programme de reconstruction. Mais les moines n’ont guère le temps d’en profiter, car la Révolution éclate peu après l’achèvement des travaux. Les bâtiments sont saisis comme bien nationaux. Les archives sont brûlées, et l’église livrée aux pillages. Elle est même utilisée comme carrière de pierres !

Découvrez l’abbaye en 3D
De beaux vestiges sont pourtant parvenus jusqu’à nous : le bras sud du grand transept, le petit transept sud, le palais du pape Gélase, deux cloîtres, la chapelle Jean de Bourbon, le mur d’enceinte et ses tours...

Un musée d’art et d’archéologie présente des vestiges sculptés de l’église et du bourg monastique. Un film ouvre la visite, faisant renaître l’église abbatiale au temps de sa splendeur, grâce à une reconstitution en 3D. On comprend ainsi pourquoi on se sent si petit en ces lieux...

En savoir plus : http://www.cluny-abbaye.fr

Jeanne Palay
Le Progrès

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