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Dinosaures (Sur les traces des) dans le Jura !

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Dinosaures (Sur les traces des)
dans le Jura !
(Source : L’Est Républicain)
Publié / Mis à jour le jeudi 29 avril 2021, par LA RÉDACTION
 
 
 
Des empreintes de dinosaures ont été découvertes sur deux sites du Jura. Laissées dans la boue, devenue calcaire, elles sont exceptionnellement bien conservées. Des aménagements ont été effectués pour que les visiteurs puissent observer, sans les dégrader, ces émouvants vestiges de la Préhistoire.

Il y a des millions d’années, des dinosaures ont marché sur un sol meuble, dans le Jura. À cette époque, le climat était subtropical humide. Un peu comme celui des Bahamas aujourd’hui. Le Jura était baigné d’une mer chaude et peu profonde, avec des lagunes...

Les traces des dinosaures sur les rivages se sont ensuite desséchées à cause du fort ensoleillement, et solidifiées. Puis elles ont été recouvertes par de fins sédiments apportés par la mer. Qui se sont transformés en roche calcaire au fil du temps. C’est ce qui a permis l’étonnante conservation de ces empreintes préhistoriques, sur deux sites du Jura : Loulle et Coisia.

À Loulle, les pistes de dinosaures sont peintes, pour permettre de les repérer facilement
À Loulle, les pistes de dinosaures sont peintes, pour permettre de les repérer facilement.
© Crédit photo : Champagnole Nozeroy / Jura Tourisme

Parmi les plus grands animaux de la terre
Les 1500 empreintes de Loulle ont été découvertes par hasard en 2004. Le site a fait ensuite l’objet d’importantes fouilles paléontologiques. Ces recherches ont révélé le passage de plusieurs espèces de dinosaures, sur une période de plusieurs milliers d’années. Notamment des sauropodes, dinosaures végétariens, parmi les plus grands animaux que la terre ait connus.

La taille de leurs empreintes en témoigne : 90 cm à 1 m de diamètre pour les pattes arrière. Les pattes avant, elles, sont en forme de croissant, ou de demi-lune. D’après les calculs des scientifiques, ces dinosaures mesuraient 25 m de long. Et pesaient entre 20 et 30 tonnes !

Des traces en couleur
On peut également observer à Loulle des traces de théropodes. Des dinosaures carnivores marchant sur leurs pattes arrière. Qui ont laissé des empreintes semblables à celles des oiseaux. En beaucoup plus gros ! Avec trois doigts, dont le doigt central plus long que les autres.

Le site de Loulle a été aménagé pour ne pas dégrader ces empreintes fragiles. Une passerelle permet de s’en approcher au plus près, sans les piétiner. Une partie des traces a été colorée, pour mieux les repérer sur le sol. Mais attention, il est interdit de sortir du cheminement aménagé et de marcher dans les pas des dinosaures.

Ces empreintes ont été laissées il y a près de 155 millions d'années
Ces empreintes ont été laissées il y a près de 155 millions d’années.
© Crédit photo : Stéphane Godin / Jura Tourisme

Les dinosaures n’étaient pas des alpinistes !
Un peu plus au sud du département, à Coisia, les dinosaures se sont aussi baladés près de la mer. Et ont laissé des traces dans la boue, devenue calcaire. Mais l’originalité du site est que les empreintes sont aujourd’hui visibles sur une dalle presque verticale ! Et pourtant, « les dinosaures n’étaient pas des alpinistes ! », comme le précise le panneau explicatif.

En fait, la roche était horizontale au départ. Avant de subir un plissement qui a soulevé les couches sur lesquelles les dinosaures ont marché. Ce plissement, dû à la collision des plaques continentales africaine et eurasienne, a contribué à former le massif du Jura. Et là encore, stupéfaction et émotion gagnent le visiteur. Comment réaliser que ces traces bien visibles ont été laissées par des animaux préhistoriques ! Vertigineux !

Pour en savoir plus :
— https://www.jura-tourism.com/patrimoine-culturel/site-a-pistes-de-dinosaures-a-loulle/
— http://www.jura-tourism.com/patrimoine-culturel/site-a-pistes-de-dinosaures-a-coisia/

Jeanne Palay
L’Est Républicain

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