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Maison de Chateaubriand (La) fête les 250 ans de la naissance de l'écrivain botaniste

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Maison de Chateaubriand (La)
fête les 250 ans de la naissance
de l’écrivain botaniste
(Source : France Télévisions)
Publié / Mis à jour le vendredi 2 juin 2017, par LA RÉDACTION
 
 
 
On célèbre cette année les 250 ans de la naissance de François-René de Chateaubriand. L’occasion de découvrir la demeure où il commença à écrire ses célèbres Mémoires d’outre-tombe. Située à Châtenay-Malabry (Hauts-de-Seine), cette maison fut le refuge de l’écrivain pendant dix ans. Devenue musée, elle accueille jusqu’au 19 août une exposition qui croise les regards de Goethe et Chateaubriand.

Quand François-René de Chateaubriand s’installe en 1807 avec son épouse Céleste dans le domaine de la Vallée-aux-Loups, il se met en retrait (mais on lui a un peu forcé la main) de la vie politique dans laquelle il s’est beaucoup investi. Malouin de naissance, issu d’une famille aristocratique, Chateaubriand assiste à la prise de la Bastille et aux déchaînements de violence (un de ses frères sera guillotiné) avant de partir en 1791 pour le Nouveau monde et pour l’Angleterre où il vit durant sept ans.

De retour en France, il est nommé en 1802 secrétaire d’ambassade à Rome par Bonaparte, alors Premier consul. Mais écœuré par certains agissements (l’exécution du duc d’Enghien), Chateaubriand démissionne et entre dans l’opposition face à celui qui est devenu Napoléon. La publication d’un article dénonçant le despotisme napoléonien lui vaut un exil imposé par le pouvoir.

La Maison de Chateaubriand à Châtenay-Malabry
La Maison de Chateaubriand à Châtenay-Malabry (Hauts-de-Seine)

Exil qui se fera au sud-ouest de la capitale, à Châtenay-Malabry, dans le parc de la Vallée-aux-Loups, où Chateaubriand s’installe dans une maison construite à la fin de XVIIIe siècle et qui tient plus de la maison de jardinier ("une chaumière" qui ressemble à un "ermitage" écrira-t-il pour décrire la demeure).

Un écrin pour écrire
Chateaubriand va marquer les lieux de son empreinte et des souvenirs de ses nombreux voyages : sur la façade sud de la maison il fait édifier deux cariatides en marbre blanc qui supportent un portique, réminiscence de son voyage en Grèce. Il rend hommage à sa ville natale, Saint-Malo, en installant un grand escalier bateau à double branche prélevé sur un navire malouin.

On croise aussi un portrait de Juliette Récamier, le grand amour de Chateaubriand, qu’il rencontre en 1817 au moment où il décide, faute d’argent, de vendre la Vallée-aux-Loups, la mort dans l’âme. Pour preuve, ces lignes extraites des Mémoires d’Outre-Tombe : « La Vallée-aux-Loups, de toutes les choses qui me sont échappées, est la seule chose que je regrette ; il est écrit que rien ne m’en restera. »

Ces dix ans passées au cœur de la Vallée-aux-Loups ont été marquées par une intense production littéraire. Chateaubriand écrit beaucoup : Moïse, une tragédie biblique, Itinéraire de Paris à Jérusalem en 1811 ou encore Les Martyrs en 1809 et bien sûr les Mémoires d’outre-tombe, autobiographie et témoignage historique, qu’il commence à écrire à Châtenay entre deux querelles avec son épouse Céleste (le couple n’a pas d’enfant) et des séances de jardinage.

Écrivain voyageur et botaniste averti
Car Chateaubriand est un botaniste averti. De ses voyages, il a ramené des plants du monde entier : platane de Grèce, cyprès chauve de Louisiane, pin d’Espagne, laurier de Grenade, cèdre du Liban, catalpa du Canada... Certains de ces arbres sont toujours présents dans le parc d’une dizaine d’hectares, dessiné par l’écrivain et classé Jardin remarquable.

François-René de Chateaubriand. Timbre émis le 3 juillet 1948 Commémorations de 1948. Dessin de Paul-Pierre Lemagny
François-René de Chateaubriand. Timbre émis le 3 juillet 1948 dans la série
Commémorations de 1948. Dessin de Paul-Pierre Lemagny

Rien d’étonnant donc à ce que la Maison de Chateaubriand accueille jusqu’au 19 août une exposition qui croise les regards de l’écrivain français et de son homologue allemand, Goethe, dont on connaît l’œuvre littéraire. Mais ici, c’est son talent de dessinateur qui est dévoilé avec 46 aquarelles et dessins qui reproduisent les paysages croisés lors de ses voyages en Italie, en Allemagne et en Suisse. Ces dessins sont croisés avec des citations de Chateaubriand.

250 ans, ça se fête !
Pour célébrer les 250 ans de la naissance de Chateaubriand, de nombreux rendez-vous sont organisés. Conférence avec Jean-Claude Berchet, spécialiste et biographe de l’auteur ; colloque sur Chateaubriand politique ; exposition L’Empire en boîtes (Napoléon rend visite à Chateaubriand ; Reprise du spectacle Amour et vieillesse, d’après le texte éponyme de Chateaubriand. Dates et détails à retrouver ici.

Renseignements pratiques :
Exposition Goethe-Chateaubriand, regards croisés devant les paysages — Maison de Chataubriand — 87 rue de Chateaubriand — 92290 Châtenay-Malabry
Jusqu’au 19 août 2018
Site Internet : http://vallee-aux-loups.hauts-de-seine.fr/goethe-et-chateaubriand-regards-croises-devant-les-paysages
Tél. : 01 55 52 13 00

Chrystel Chabert
France Télévisions
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