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Musée du Canal de Berry : revivez l’épopée des éclusiers et des mariniers

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Musée du Canal de Berry : revivez
l’épopée des éclusiers et des mariniers
(Source : France Télévisions)
Publié / Mis à jour le lundi 1er août 2016, par LA RÉDACTION
 
 
 
Le musée du Canal de Berry non loin de Montluçon dans l’Allier retrace l’épopée étonnante des éclusiers, menuisiers et charpentiers de bateaux qui ont marqué la vie locale pendant plus d’un siècle

C’est un hommage au courage, au travail et au génie des hommes, à l’époque où le canal représentait un atout majeur pour le développement industriel et économique de la région.

Quand on passe les portes du musée, on entre dans un autre monde. Un monde de dur labeur à une époque où les péniches étaient encore tirées par les hommes, aidés parfois par des ânes. Des bateaux pesant, chargement compris, plus de 70 tonnes, et dont la maîtrise sur les chemins de halage n’était pas chose aisée. Les charpentiers du coin ont donc inventé dès 1838, la Berrichonne, une péniche à la proue arrondie, plus facile à manier que les chalands et leur étrave carrée et relevée qui n’offrait pas une bonne pénétration dans l’eau.

Le Bassin du Canal de Berry au XIXe siècle, d'après une gravure du temps
Le Bassin du Canal de Berry au XIXe siècle, d’après une gravure du temps

Détrôné par le chemin de fer
Le musée propose de découvrir tout le processus de construction du canal, qui allait jouer un grand rôle dans le développement industriel et économique du Val du Cher et de toute la région. Autour du canal c’est toute une vie qui prend forme alors, avec l’apparition de nouveaux métiers et de toute une économie liée au transport fluvial, mariniers évidemment, mais aussi charpentiers, menuisiers, débardeurs et surtout les éclusiers, indispensables à la navigation sur le canal.

Concurrencé par le train, victime aussi de l’épuisement des mines de charbon et fer alentours, le canal du Berry commence à péricliter dès les années 20. Il sera déclassé et aliéné en 1955, puis cédé aux communes traversées, à charge pour elles de l’entretenir. Certaines l’ont conservé totalement ou partiellement en eau, d’autres l’ont abandonné aux broussailles, quand d’autres enfin l’ont rebouché depuis longtemps pour gagner du terrain constructible.

Renseignements pratiques :
Musée du Canal de Berry, Magnette 03190 Audes. Ouvert du 1er avril au 1er novembre
Site Internet : http://museecanaldeberry.fr/

Stéphane Hilarion
France Télévisions

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