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L’histoire de la carte de France en cinq hexagones

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L’histoire de la carte de France
en cinq hexagones
(Source : La Croix)
Publié / Mis à jour le jeudi 30 juillet 2015, par LA RÉDACTION
 
 
 
Du Moyen Âge à l’époque Moderne, les outils des cartographes progressent et permettent d’affiner progressivement le tracé de l’hexagone

Jean-Yves Sarazin, directeur du département des Cartes et plans de la Bibliothèque nationale de France (BNF), a choisi cinq cartes, symboles de cette évolution.

1. Carte marine d’Angelino Dulcert, 1339
Les premières cartes de l’histoire sont conçues pour faciliter le commerce maritime. En s’inspirant du traité de géographie réalisé par le grec Ptolémée depuis la colonie d’Alexandrie aux alentours de 150, l’Italien Angelino Dulcert représente à son tour une impressionnante carte du bassin méditerranéen.

C’est l’une des plus anciennes cartes sur laquelle apparaît la Gaule. La forme de l’hexagone est déjà reconnaissable. Mais les approximations sont grandes, surtout dans les terres. La Loire est représentée comme séparant le territoire de part en part. La chaîne des Alpes est placée au nord-est de Paris.

Les frontières du royaume ne sont pas précisées. Seul un blason composé de fleurs de lys, placé entre la Loire et la Seine, indique le territoire du roi de France.

2. Carte moderne de la France par Francesco Berlinghieri, 1482
Entre l’Antiquité et le Moyen Âge, les études géographiques ont quelque peu périclité. Les savants préfèrent dans la majorité des cas les données écrites aux représentations physiques.

Il faut attendre la Renaissance pour que ces textes soient de nouveau accompagnés d’images. En s’inspirant des cartes antiques et des cartes maritimes, la cartographie progresse.

Carte géographique des postes qui traversent la France, par Nicolas Sanson (1632)
Carte géographique des postes qui traversent la France, par Nicolas Sanson (1632)

3. La carte de Hondus, 1606
La cartographie de France permet au XVIIe siècle aux rois de France de représenter leur aire d’influence. Pour mieux la comprendre, mais aussi pour légitimer leur pouvoir. Un cartographe hollandais, Jodocus Hondius, sera chargé à la fin du XVe siècle et au début du XVIe siècle, de représenter la France, divisée en province.

De très nombreuses villes du royaume sont pointées, signe de l’évolution de la cartographie, qui s’intéresse dorénavant à la géographie humaine, et non plus seulement aux fleuves et autres chaînes de montagnes.

4. La carte des relais de postes, de Nicolas Sanson, 1632
En représentant les relais de postes, présents sur les principaux axes de communication de la France d’alors, la carte de Nicolas Sanson fait figure de première carte utilitaire, ancêtre des cartes Michelin.

La carte des relais de poste du XVIIe siècle est tout à fait comparable avec la structure routière et ferroviaire de la France d’aujourd’hui : toutes les routes représentées par Nicolas Sanson finissent à Paris, véritable centre du pays.

5. Correction de la carte de France, 1693
Sur ordre de Louis XIV, les savants de l’Académie des sciences sont chargés en 1693 de corriger le tracé des côtes françaises. Ce nouveau trait, réalisé grâce au développement des relevés astronomiques et de la triangulation, développé notamment par la famille Cassini, recule, notamment en Bretagne et en Gascogne. L’histoire ne dit pas comment le Roi-Soleil a accueilli une telle nouvelle qui ampute une bonne partie de son royaume.

Les données récoltées jusqu’à la fin du XVIIe siècle sont pour la première fois exactes, l’hexagone est correct. Elles seront réutilisées par les géographes des siècles suivants, qui continueront à donner toujours plus de détails à leurs cartes.

Julien Duriez
La Croix

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