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Bunkers du littoral aquitain : entre oubli, patrimoine et... submersion - Histoire de France et Patrimoine


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Bunkers du littoral aquitain : entre
oubli, patrimoine et... submersion
(Source : L’Express)
Publié / Mis à jour le mercredi 7 octobre 2015, par LA RÉDACTION



 
 
 
Certains subissent de drôles de liftings — graffitis, fresques — d’autres font passer un frisson d’histoire aux touristes en visite, mais, dans l’immense majorité, les centaines de bunkers de la 2e Guerre mondiale sur le littoral aquitain sont un dilemme de béton — qu’en faire ? — que l’océan « règle » peu à peu

Des plages du Médoc à l’Espagne, ces forteresses désarmées ont passé des décennies livrées à elles-mêmes : tantôt squat, décharge sauvage, aire de flirt ou pour enfants « jouant à la guerre ». Parfois avec un brin d’inconscience, étant donné les munitions enfouies, voire affleurant : mi-juillet à Messanges (Landes), des démineurs ont encore détruit une caisse d’obus dans un blockhaus.

Car dans l’ensemble, le littoral aquitain n’a su que faire de ces ouvrages (700 environ sur les 12 000 érigés par l’Allemagne nazie sur le Mur de l’Atlantique, de la Norvège à la Côte basque), longtemps considérés au mieux comme une pollution visuelle, au pire comme un danger de sécurité pour baigneurs et promeneurs.

Le temps des « bunker-archéologues »
Et puis... des gens avaient souffert, des entreprises françaises s’étaient enrichies, des bras avaient été réquisitionnés. « Ces blockhaus, nul ne voulait plus les voir, il fallait les occulter », analyse Jean-Paul Lescorce, septuagénaire de Soulac-sur-Mer (Gironde), piqué de « bunker-archéologie », en croisade depuis 15 ans pour réhabiliter l’imposante Batterie des Arros, 20 bunkers bâtis en 1942-44 pour verrouiller l’embouchure de la Gironde.

Ce « bunkerologue » guide touriste l’été, scolaire dans l’année, dans la fraîcheur obscure de structures qu’il désensabla parfois lui-même, avec pelle et seaux. Torche en main, il y décrypte vestiges de vie, d’ingénierie : ici près des couchettes à l’armature intacte, des isolants thermiques et acoustiques en fibrolite (paille + ciment), là un enduit hydrofuge, un système de ventilation ou de la peinture fluorescente (phosphore + radium) pour se repérer en cas de black-out.

Bunker à Soulac-sur-Mer (Gironde)
Bunker à Soulac-sur-Mer (Gironde)

Pour Jean-Paul Lescorce, qui a lancé des visites en allemand, en anglais, de nuit..., « c’est un double devoir de mémoire » : « Envers mon père, réquisitionné comme 2 à 3 000 Médocains pour construire ces bunkers, et envers les hommes tombés pour les libérer » en avril 1945, une des dernières — et meurtrière — poches de résistance nazie.

Ces dernières années, plusieurs associations locales ont émergé, à Soulac, Arcachon, qui voient le patrimoine dans les blockhaus, même si tous n’eurent pas le destin, ou la notoriété, de la Batterie de Longues-sur-Mer (Calvados), un rare bunker classé, ou de la Batterie Todt à Calais.

« Sur le terrain, on sent un intérêt historique du public, une vraie curiosité, des questionnements, avec une génération qui n’a pas connu l’Occupation », explique le plongeur et « bunkerologue » Marc Mentel, dont l’association Gramasa a « redécouvert » et fait visiter des bunkers — certains immergés — autour du Bassin d’Arcachon. Expertise reconnue au point d’avoir été chargée, en 2011-12, d’un inventaire pour l’Observatoire de la côte aquitaine.

L’Office national des Forêts (ONF), gardien du littoral, reconnaît « une autre approche des bunkers, désormais. Avant, on avait une vision surtout sécuritaire : déminage en cas de munitions découvertes ou sécurisation de ferrailles, de morceaux éventrés ou déstabilisés... », explique David Rosebery, chef de projet Littoral à l’ONF. A présent, on regarde aussi la valeur patrimoniale, « la structure est-elle unique ou intéressante ? », et l’environnement. Car ces masses de béton en milieu de sable permettent à certaines espèces de prospérer, tel le lézard ocellé, protégé.

Marqueurs d’érosion
Du coup, dit-il, on évite plutôt de détruire comme jusqu’il y a 15-20 ans. Ce qui d’ailleurs n’est pas une mince affaire : « L’épaisseur des murs était de deux mètres, avec un maillage intérieur, des carrés de 25 cm, d’un fer à béton plus épais que le pouce... », décrit Jean-Paul Lescorce. A Ondres (Landes) fin 2014, détruire deux blockhaus sur la plage a pris des semaines, coûté plus de 70 000 euros.

Mais il y a l’océan, l’érosion dunaire. Dans les passes du Bassin d’Arcachon une vingtaine de bunkers sont sous l’eau depuis des lustres. Ailleurs en Gironde, dans les Landes, d’autres disparaissent, réémergent, au gré des marées, des cycles « d’engraissement » de la plage. « A terme, les bunkers du rivage sont voués à disparaître peu à peu », dit Marc Mentel, conscient que « tout n’est pas valorisable », mais qui rêve d’un classement pour les bunkers les plus préservés, instructifs. D’ici là, certains trouvent une vocation géologique inédite : « marqueurs d’érosion », car nul mieux que leur masse permet de mesurer le recul du trait de côte, de un à trois mètres par an par endroits.

L’Express

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